Google Street View原來已經有百年歷史了
電腦歷史博物館(Computer History Museum), 是一個由英特爾以及其他位於矽谷的公司, 共同合資成立的一座博物館, 在電腦界的地位有如紐約的大都會博物館一樣.

而Ford最近的SYNC車用多媒體系統(http://www.wretch.cc/blog/KisPlay/1981490)被選入館藏, 館方也因此舉辦了與電腦主題有關的回顧特展, 看了才發覺, 原來Google街景(Google Street View)可以說有百年發展的歷史了啊!

共筆作者: 阿摩AMO; 資料與圖片來源: ComputerHistory; RobertAndrews;

最早於1906年, 有位叫Earl Miles的電影製作人, 把攝影機綁在推車的前頭, 一路從mid-Market Street拍攝到Ferry Building, 但不到一個星期, 他經過的路線卻因為大地震和火災而毀於一旦, 留下的影片要不是剛好在前一晚寄到紐約, 恐怕也已經消失在這世上了.

Google Street View原來已經有百年歷史了

當時拍攝的影片, 博物館認為就是Google Street View最早的前身:

但對於這類傳統的全景圖而言, 觀眾只能看到導演預先設定好的路線, 直到了1978年, 麻省理工發展出的互動電影地圖和計算機控制才改變了這一切, 觀眾開始可以透過觸控螢幕控制, 前往自己想要去的地方, 簡單來說, 就是"虛擬實境"的感覺啦!

Google Street View原來已經有百年歷史了

以下是當時的地圖互動技術影片, 其實跟現在的Google Map已經相當接近了(約0:25開始):

當時拍攝街景的手法也相當復古, 就是把攝影機架在手推車上, 每隔三公尺就拍一次全景圖然後自動存進電腦中, 以現在的街景車來看, 當時作這工作還真是累啊!

Google Street View原來已經有百年歷史了

到了2003, Google的創辦人之一Larry Page覺得該是把街景服務納入的時候了, 他改裝了自己的車, 試拍了一段, 之後便決定在史丹佛成立專案來進行相關研究.
2005年, Google買下了現在名為Google Maps和Google Earth的公司, 當時的Google街景車上的設備比起現在相當大且效率低, 需要一整台小貨車來載, 而裝在車頂的攝影機像一個大砲一樣:

Google Street View原來已經有百年歷史了

現在的街景車:

Google Street View原來已經有百年歷史了

不得不說, 這服務的確是讓人找路時方便許多, 以及其他效益像是增加觀光區的造訪人數等等, 像是自從Google街景進入龐貝遺址之後, 當地的造訪人數就增加了三成, 可見Google Maps並不會讓人想再網路上看看就好, 反而會激起人們親自去造訪的意願啊!

Google街景從一開始的美國四個洲一路擴展, 到了2007年, 已經覆蓋超過39個國家, 超過五萬公里的道路了, 台灣各地現在也開始出現街景車的蹤影(筆者前幾個禮拜甚至看到它開在大學校園裡); 根據不同地方的不同地形, 甚至有三輪車、手推車、雪地車等等不同的型式, 最近更開始從飛機上拍攝鳥瞰的3D視圖...對於它們不斷擴大的服務, 真不知道該感到開心還是害怕啊.

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