糖尿病最早被發現並記載於西元一千五百年前的古埃及,在中世紀後就有許多相關的治療方式,但都沒辦法有效醫治。到了 1922 年時,Frederick Banting 與 Charles Best 製成了一種可控制血糖的注射藥物,也就是人造胰島素,讓糖尿病得以控制。而今天的 Google 首頁,就是為了紀念這位加拿大醫學家 Frederick Grant Banting 125 歲冥誕而特別設立。

Frederick Banting 發明人造胰島素注射療法 糖尿病患者的救星

 

糖尿病也可說是現代人的文明疾病,它是一種因為代謝問題所產生的疾病,特徵就是血糖長期高於標準值,一般來說高血糖會造成吃多、喝多、尿多與體重下降的三多一少症狀,如果沒有及時治療就會產生併發症。

Frederick Banting 發明人造胰島素注射療法 糖尿病患者的救星

 

雖說在古埃及時代就有發現這疾病出現,但一直沒有很好的控制方式,直到 1889 年,德國科學家 Joseph von Mering 與 Oskar Minkowski 發現,摘除狗的胰腺後,就會使他產生糖尿病的症狀並在不久後死亡;在 1910 年時,又有科學家提出糖尿病起因是因為缺少一種胰腺產生的物質 Insulin(胰島素),才開啟了相關的研究。

到了 1921 年,科學家證實了胰線確實會分泌胰島素,同年 Frederick Banting 與 Charles Best 證實了由健康的狗中提取出的胰島素,將其注射進患有糖尿病的狗身上,可讓病狗恢復。後來在 1922 年第一次讓糖尿病患者獲得有效的治療,才開始了人造胰島素注射療法。

Frederick Banting 發明人造胰島素注射療法 糖尿病患者的救星

 

意外的是,Frederick Banting 與其實驗室主任 John James Richard Macleod 在 1923 年就馬上獲得諾貝爾生理學和醫學獎,除了這個獎來的非常快以外,另一位發現者 Charles Best 卻沒有得到這個獎。同時間,Frederick Banting 與 Charles Best 很快地就把這方式註冊專利,但卻沒有收取專利許可費,也沒有控制商業生產,讓這療法快速的傳到世界各地。

Frederick Banting 發明人造胰島素注射療法 糖尿病患者的救星

 

在 1930 年代,他開始幾個軍事科學研究,就像是防止飛機在高速飛行時造成飛行員腦部缺血的 G-suit 就是他的發明,還有包含許多生化武器研究。在 1941 年 2 月 21 日時,他因為飛機失事而逝世,享年 49 歲。

 

後來在 2006 年聯合國大會決議,往後的 11 月 14 日,也就是 Frederick Banting 誕辰日,設立聯合國糖尿病日,來讓大家知道糖尿病的可怕與紀念 Frederick Banting 的貢獻。另外,台灣清華大學專家也在 2007 年時,利用蝦殼製作胰島素藥丸,並在 Biomacromolecules 發表,但目前為止都還沒有相關的藥物上市。

 

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