大家燒瓦斯或天然氣來加熱洗澡水或是烹飪,這已經是非常習慣而且是常識,但如果今天跟你說燒瓦斯來讓冰箱降溫??或許你會覺得我在開玩笑!!之前某位朋友在停電時驕傲的說他可以燒瓦斯讓冰箱降溫,不用怕缺電,這才讓我回想起來,也有 冰箱 是燒瓦斯的,而且他發展歷史與大家常用的壓縮機冰箱不會相距太遠。

用瓦斯也可以讓 冰箱 降溫?這不是新技術!
Baltzar von Platen 與 Carl Munters 為瓦斯冰箱的發明者, 圖片來源

 

冰箱怎麼降溫

冰箱製冷機制可以長期循環的發展中,有兩個重要的技術原理,一種是我們現在非常普遍使用電動壓縮機的冰箱、另一種為吸收式冰箱,也就是我們說的瓦斯冰箱。

介紹這兩種冰箱前,先來聊一下普遍的製冷原理,先試著將濕毛巾或是濕紙巾擦拭在你手臂的皮膚上,過一會兒你就會感到非常的涼快,這原因就是擦拭在你皮膚上的水蒸發掉了,帶走大量熱能,所以你感到涼快,其實冰箱也是相同原理。

冰箱利用液體蒸發吸收熱能的原理,來吸收箱體內的熱能,讓冰箱內可以保持低溫。但為了將這些液體循環再利用,所以當液體蒸發後,會有個循環的管線讓這些蒸氣透過不同的方式變回液態,並再利用。這些液體並不是一般的水,他就是我們俗稱的冷媒。

 

電動壓縮機冰箱原理

電動壓縮機冰箱就是利用壓縮機將氣態冷媒壓縮成液態,並注入高壓管線。當冷媒液體走到需要冷卻的位置時,回到低壓的管線中,重新變成氣體型態,這過程中就會吸收大量熱量,也就可以讓需要冷卻的地方溫度下降。

 

瓦斯冰箱原理

其實所謂的瓦斯冰箱或是吸收式冰箱原理也很類似,只是冷媒氣化的方式有差異。瓦斯冰箱使用濃氨水作為冷媒,並利用瓦斯加熱濃氨水後讓氨氣與水氣化,用以吸收熱量,因為瓦斯冰箱並沒有如壓縮機冰箱一樣用電力驅動冷媒循環,所以他在管線中加入高壓氫氣,讓氣化的氨可以往氫氣方向跑,最後回到水中溶解成為氨水繼續下個循環。

 

後記

雖說這兩種技術發展時間相近,而且在同一時間也成為競品相互爭鋒,但因為氨氣如果不小心外洩,會有造成生命危險的疑慮,雖然當時壓縮機使用的氟氯碳冷媒也沒比較好,但當時(西元1920~1930)並沒有發現它會破壞臭氧層,而且當時打著無毒無臭不用燃燒,也不會因為室內燃燒產生一氧化碳而致命的優勢下,擊敗瓦斯式電冰箱。

瓦斯式電冰箱雖然輸了市場上的優勢,但並未消失,現在的露營車、或是攜帶型冰箱,有很多都是使用這樣的冷卻原理。另外,交換式冰箱也發展成可用電力來驅動,其無聲特性反而成為飯店或是需要安靜場所極為需要的產品。生命自然有其出路,或許在電力極為短缺,大家又害怕核能的狀況下,燒瓦斯來做為冰箱製冷方式,或許又即將重回檯面了吧!