隨著 Google 與 APPLE 這兩大行動裝置品牌,分別推出搭載 eSIM 的手機與穿戴式裝置後,台灣的電信商與各大品牌智慧型手機無不開始正視這最新的技術與趨勢。這項服務無論對於設備商或是使用者,都是具有非常多優點的服務,但卻對電信商來說是個相當大的衝擊,也就是說電信商必須重新檢視獲利模式,才能在這浪潮下維持成長,或是逆勢崛起。

小電信商的翻身機會 eSIM 即將掀起波濤

什麼是 eSIM?

在開始使用電信無線網路或是通訊前,最重要的就是向電信商申辦門號並開通服務後,將所提供的 SIM 卡插入手機,經過一定程序後就可以開始用來打電話或是上網。這小小的卡片,就是 使用者身份模組 ( Subscriber Identity Module, SIM ),這模組中包含處理器、記憶體、儲存空間、數據儲存空間 與 I/O,並透過 SIM 卡上的金屬接點與手機連接溝通,讓手機可透過這模組所提供的身份與身份所租用的服務,來與電信商連接。認證身份的個人資訊包含 國際移動用戶識別碼 ( IMSI )、鑑權密鑰 ( KI )、個人識別碼 ( PIN )、手機號碼 ( MDN ),原理部分這邊就不繼續下去。

電信商在提供使用者 SIM 卡時,會將你所選定的電話號碼與 IMSI 綁定,所以無論你是辦新門號或是攜碼到電信業者時,電信業者都會換發一張新的 SIM 卡給你。但 eSIM (Embedded Subscriber Identity Module) 擺脫了這樣的程序,讓使用者想新申辦門號或是門號轉移服務商時,都不再需要插入新的 SIM 卡。

Embedded Subscriber Identity Module 字面上的意思就是嵌入式使用者身份模組,也就是非外接式的 SIM,而是直接在手機元件中就包含了 SIM 。要提供這樣的服務,電信商必須以軟體認證的程序,來讓認證身分的個人資訊注入其中。雖說兩者最大差異只在注入資訊的方式由電信商改為個人,但這改變卻讓各據山頭的電信商提心吊膽?

 

eSIM 帶來什麼好處

裝置只要提供模組置換的功能,所帶來的問題就是體積必須因應模組而變大,而且設計與製造的難度還必須考量模組的經度而提高,無論在可更換電池、可插入記憶卡或是可更替 SIM 卡都是一樣。

追求手機輕薄又防水的智慧型手機,對於這樣的開孔與模組插拔真的是兩難,如果它成為市場上主要的通信認證裝置,手機商在設計手機的自由度就隨之提高,也可把多出來的空間加入更多新功能或是電池。

對消費者來說,它可容納多組門號的空間與多個裝置共用一組門號的功能,所以你可以選擇更多不同的電信方案來達成你的使用習慣,而且在一個人不只擁有一個具有通話功能的裝置下,現在的 SIM 卡很難達成一組門號多裝置共用,而 eSIM 就可以辦到,所以出門運動時大可把手機擱在家中,或是出門當手機沒電時,你還能用智慧眼鏡或是手環來接聽電話。

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大電信商要擔心什麼?

eSIM 的誕生,讓電信服務更換變得更為容易外,並具有可容納多組門號的空間與多個裝置共用一組門號的功能,但這些服務卻可能造成電信商的巨浪?以目前台灣的三大龍頭來說,快速、穩定、涵蓋範圍高的網路服務,雖然價格並不低,但卻依然把持著台灣 90% 的使用者,而小電信業者若非有龐大資源支撐,否則不只難以進入這市場,就算進入了也應該會被秒殺。

但可容納多組門號的意義就在於可選擇不同電信業者方案來符合你的需求,例如你是一個必須要長時間打電話的業務,所以最優先的選擇就是話費較低的電信商,但這家電信的網路服務並不好,速度也不快。這在手機僅有單一 SIM 卡服務時,你只能遷就一家並做出選擇。但若雙卡機時,你就可以選擇上網使用另一家速度較快的電信商,並搭配原先話費較低的作為組合。而它可容納各多電信業者服務時,就表示靈活的小電信業者可針對小族群提供特別的門號方案。

例如說針對地域性提供服務,小電信業者可以只針對某個鄉鎮或是縣市,提供網路與電信服務,並以最便宜的價格來販售組合。若長時間在幾個區域活動的朋友,就可以使用幾個小電信商的租約服務,並搭配計量型的大電信商服務,來組成一個完整又便宜的電信方案。而這樣的習慣一但達成,受到最大影響就是服務最完整的大型電信商,他們雖然不會失去太多使用者數,但因每個使用者所帶來的收入就會下降許多,所帶來的影響甚鉅。當然這樣的浪潮下,小電信商們就可因為特殊需求服務而盤據一方,甚至集結成電信聯盟進而對大電信造成更大威脅。

 

除了小電信商 還有誰會崛起?

雖說這時代可能會有許多小電信商來搶佔一塊塊的小市場,但對於使用者來說,要怎麼組合才是最優惠,必須花時間思考與計算。這時如果有個門號代理商,可以依據不同人的需求,設計出一套因人而異的電信組合方案,除了將複雜的組合綑綁成一套最適合你的方案,並向電信商收取販售門號服務費,讓消費端與電信端都能得到好處,這可能也是一個新興的行業。

而在軟體上,若可以寫出依據不同地點、時間切換到哪個門號服務的 APP,這也是未來多門號多套餐下的趨勢,畢竟將複雜簡單化,是最為重要的。

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後記

eSIM 可能在 2018 年就要進入台灣市場了,會不會真的如我預期一般發展,我也不知道,因為上面所提到的只是我的假想,但可以預見的是它將帶給使用者更便利的使用方式,無論在多機一門號或是一機多門號上。緊接著真正的虛擬 SIM 卡也將來到,電信商所要面臨的挑戰除了搶佔使用人數外,或許更該想想人們真正需要的服務是什麼!



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