外行人看電子閱讀器

話說市面上的3C產品眾多, 就從最近最給力的iPad2說起好了, 1024×768的9.7”LCD面板, 彩色1600萬色, 241.2×185.7×8.8mm, 601g, 每秒30個畫面, 最高可持續10小時操作, 電容式多點觸控, 前後置鏡頭, 售價為新台幣15500元. 在使用上大多數的人都會拿來看YouTube, 網路視訊, 玩Facebook…等, 堪稱為現今多媒體工具的王者(對蘋果迷來說). 除了以上的功能外, 當然也有人會拿來看看書當做電子閱讀器(eReader)使用, 不過這種背光源的顯示器真的適合當eReader嗎?

市面上所謂的eReader(圖片來源:wired.com)還有運用Eink Microcapsule EPD技術的Sony, SiPix Microup EPD的BenQ, 膽固醇LCD的Fujitsu…等. 跟iPad2不同的是這些eReader使用的皆是全反射式的顯示器, 簡單講就是有光才看得到畫面的技術. 此外也有Qualcomm mirasol使用MEMS技術面板和Bridgestone使用QR-LPD技術面板…等. 雖然是彩色顯示畫面, 但是由於量產性, 良率或耗電…等問題, 目前皆仍在設計研發階段.

小弟這邊舉幾個例子:

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首先針對目前有量產的eReader的規格來比較, Sony PRS-505是6吋800×600面板, 黑白8灰階顯示, 175×122×8mm, 255g, 每秒約1個畫面, 最高可連續翻7500頁或14天(以每天翻300頁算), 不支援觸控, 售價為280美金(約新台幣8700元).(圖片來源: travelogue.travelvice.com)

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BenQ K60是6吋800×600面板, 黑白16灰階顯示, 175×122×11mm, 248g, 每秒約1個畫面, 最高可連續翻7500頁或14天(以每天翻300頁算), 電容式單點觸控, 售價為新台幣5990元.(圖片來源: gayakuman.com)

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Fujitsu FLEPia是8吋768×1024面板, 彩色26萬色, 158×240×12.5mm, 360g, 每秒約0.5個畫面, 最高可以連續翻2400頁 (以1分鐘翻一頁算, 可翻40小時), 電磁式單點觸控, 售價為99750日圓(約新台幣3.3萬元).(圖片來源: coolgadgetconcept.com)

了解了以上四款產品的基本規格後, 相信大家一定會想說雖然iPad2的價格是另外兩款eReader的2到3倍(FLEPia那種超高單價就不討論了), 但是他的顯示能力與功能卻是遠遠超過他們, 那為什麼還要買eReader呢? 其實這要從很多角度去切入討論了.

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首先, 先從使用的角度來看好了, iPad2雖然功能強大, 但是以電子閱讀器來講, 它有一個致命的缺點, 就是使用背光! 為什麼要使用類紙的全反射式顯示器的最重要的原因就是, 這樣的顯示方式眼睛看起來最舒服. (圖片來源:big5.ce.cn) 當然也會有人說他並不覺得使用iPad2會讓眼睛多不舒服, 其實這跟使用的方式有關係. 通常使用iPad2大多都是做網頁瀏覽或看影片的動作, 而這樣的動作其實你的眼睛是會一直隨著重點移動的, 眼睛相對比較不吃力. 但是如果換成看書的話, 眼睛移動的速度會根據你看書的速度而改變且位置並不會有太大的移動, 再者看書的時間通常會比看網頁的時間久(當然原本就沒有閱讀習慣的除外), 在相同的看書時間跟環境下, 使用eReader相對輕鬆很多. (請試試比較不同的顯示器在室內或交通工具上持續把一本小說或300頁以上的讀物看完, 看看完時你的感覺如何即可知道.)

再者說到功能的部份, 很多廠商都一直嘗試著要在eReader中加入一堆功能, 如:聽MP3, 支援PDF, Word, TXT檔, 看圖片(而且還要Slide show), 有觸控功能(還要能縮放與旋轉畫面), 玩遊戲…等功能, 雖然這些功能在最近的eReader都已經達到了, 但真的使用者在讀書時真的會去使用這些功能嗎? 聽音樂看書就不多說了, 但是看圖? 真的會有人想在黑白的螢幕上看到自己親人的照片嗎? 玩遊戲? 這麼想要玩Angry Bird或Bonnie’s Brunch為何不直接在手機或筆電上玩呢? 確實, 這些人本來就不可能買了, 因為就沒在買紙本書, 怎麼做消費替代去買電子書呢? 其實只能說eReader不適合這樣使用者而已. 就像你可以說卡車又笨重又慢, 法拉利又酷炫又快, 但是你會開法拉利去運沙石嗎? 你會開卡車去把妹嗎?(當然可能有些人會啦!)無論什麼樣的工具與產品在適合的人手上就會覺得好用, 在不適合的人手上就會變得難用.

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圖片來源: meebox.blogspot.com

最後說到購買的部份, 其實電子”書”是種無形的產品, 上網去做購買後雖然能馬上看到內容, 但沒有買到書那種紙張與沉澱的真實感覺真的會讓人有點怯步. 不過反觀以前其他產品的歷史, 最早期的音樂不是也是先從黑膠唱片, 匣式卡帶, 錄音帶, CD最後才到目前流行的MP3嗎? 有聽音樂習慣的人都知道, 在以前為了要聽音樂都必須特別有個(或多個)櫃子來放卡帶或CD, 有閱讀習慣的人也一樣會拿來放書, 更麻煩的是這些CD跟書都會有保存上的問題困擾著這些人. (不過同樣的這對沒有閱讀或聽音樂習慣的人來說並不會有太大的影響.) 那就有人會提到電子產品也會老舊跟損壞啊!到時發生的話該怎麼辦?其實廠商早就有配套措施了, 以Amazon來說,他們有 Digital Rights Management (DRM) 機制, 也就是「數位版權管理」來保護. 例如: 萬一某套Windows系統毀了重新安裝, 可利用 Amazon 上個人的 Manage Your Kindle 取消那套已經毀損的 Kindle for PC. 然後, 之前曾經買過的 Kindle 電子書可以全部重新下載, 安裝到新的 Windows 裡. 而且在價格上因為少了印刷與運送成本, 所以價格上也會比實體書優惠, 相信當讀物跟音樂一樣被E化後, 使用者的閱讀習慣也會從紙本轉移至eReader上.

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最後反觀台灣看待eReader常從技術觀點切入, 因此多功能, 低價格就會成為報導的焦點. 但是大家可以發現今年電子書市場獨占鰲頭的卻是沒什麼太多功能的Kindle, 其Amazon網站創辦人Jeff Bezos在商業週刊中就有提到他想的不是如何讓硬體功能更強, 而是反其道:「如何簡化功能,讓讀者不要發現這是一本『電子』書?」這個方向與想法其實值得設計者與廠商好好的省思.

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2011/6/28