化石能源如石油、天然氣,一直都是全世界主要依賴的能源,隨著大量開採,儲存量開始令人擔憂外,掌握在少數國家的石油也成為價格起伏相當大的資源。近期在台灣西南外海發現了新的化石能源 "可燃冰",這是目前各國積極發展與探勘的新能源,日本與中國都已經準備商業開採使用,究竟 可燃冰 到底是什麼?

台灣新能源 可燃冰 是什麼?

 

可燃冰其實與天然氣的主要成分相同,都是甲烷,只是天然氣是以氣體存在,而稱為可燃冰 Methane ice 的新能源,其實是以固態水合物狀態存在的甲烷,存在於低溫高壓的環境,常在海洋沉積物下被發現。

 

因為可燃冰是以固體水合物樣貌存在,在開採、保存與運輸上,理論上較天然氣來的更為方便,但目前開採技術尚在開發中,僅有少數國家有開採能力。

 

雖說可燃冰是以固體存在的甲烷,但在釋放後依然是非常強的溫室氣體,開採後有可能會造成讓甲烷水合物礦區由穩定狀態變為不穩定,而大量是出氣態甲烷溢出,進而讓溫室效應變的更嚴重。而開採後使用,依然會產生與天然氣燃燒一樣的二氧化碳釋出,也不會改善目前的暖化環境。

 

不過以能源資源稀少的台灣來說,能找到新能源是非常重要的,若開採成功且確實有大量可燃冰在台灣海域,或許就可翻轉台灣在世界上的地位,讓台灣成為世界能源舉足輕重的國家。