Johnnie Walker EMBA 領略調和藝術神妙的研究院

許多朋友應該知道 Kisplay 平常在寫文章時,都會來上一杯 Whisky 來促進思考,一杯香氣迷人深邃的好酒,讓思考與下筆方向,都會更加深入。這次受邀參加 Johnnie Walker EMBA 活動,在活動前就相當期待這天的來臨,除了自己喜愛 Whisky 外,還有另外一點就是主辦單位希望大家都可以換上蘇格蘭風的制服,這真是可遇不可求的機會,平常也不可能有這樣穿扮,所以真的非常特別。

* 本文有酒品介紹,未滿18歲請勿飲酒,酒後不開車
* 請勿轉發給未達法定飲/購酒年齡者

這活動主題是 Johnnie Walker EMBA 調和研究院,活動中會有品牌大使來帶大家從歷史與人物,帶大家了解蘇格蘭威士忌產業的發展,並藉由他們的引導,來學習每種不同產地的酒香,更深入調和的技術。活動報名時間從 8/7 開始一直到 8/25,如果大家有興趣可以到活動報名網站(http://www.jwtwdbq1campaign.com/),裡面有更詳細的說明。這次活動的邀請函還特別以實體邀請函方式寄送,讓人更感到誠意十足。

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這次活動舉辦在新生南路巷弄內的安境美學,是一個非常棒的聚會場所,燈光與擺設都很有氣氛。活動前的準備與擺設都已就緒,這次參加活動的朋友們也都相繼換上制服,主辦單位也貼心準備了不影響嗅覺與味覺的小點心,來讓大家享用。

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在所有朋友就緒後,Johnnie Walker 品牌大使 Alex 開始緩緩道出蘇格蘭威士忌的歷史與調和威士忌的由來。Alex 聊了許多關於品牌歷史的小故事,都非常精采有趣,分享其中一個我原本完全不知道的故事給大家。在當時的環境,不像現在一樣可以到漂亮的酒莊裡面,仔細挑選使用漂亮瓶身裝填的威士忌。當時的居民,僅能到雜貨店在各個木桶中,自己帶著容器去打酒,但酒的品質良莠不齊,所以很容易踩到地雷。

當時在開雜貨店的 Johnnie Walker 創始人 John Walker,原本善於調和茶葉,來讓茶的品質更穩定。當時他就想茶都可以這麼做,為何威士忌卻不能這麼做?所以他就開始在雜貨店偷偷自行販售調和威士忌,雖然當時法律也不允許,這也造就了威士忌可以在全世界流行的關鍵之一。

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這牆上就是歷代 Johnnie Walker 首席調酒師,目前擔任首席調酒師的是 Jim Beveridge,這些大師都是造就品牌魅力與調和藝術的神人。

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擔任這次 Johnnie Walker EMBA 調和研究院的講師,是台灣威士忌達人學院的首席顧問林一峰,他以風趣又具深度的講述,並有著將氣味具體化的描寫,讓整個課程充滿了理性與感性,這其實一點都不誇張,當你也有參與過或許也會有一樣的感覺。

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課程一開始,一峰大師先帶領我們嗅聞各種風味素材,他提醒在嗅聞時,不要過於靠近,可避免過於強烈的氣味刺激,造成誤判。接下來就由我們來去親自體驗嗅聞感受,並將要寫下眼前這10個具有味道素材的罐子,裡面到底是什麼氣味。

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這實在是非常不容易的事情,對我來說每個味道都似曾相似,但又無法具體說出這是什麼味道。若非經過相當的訓練,要正確形容出來的確相當困難。大家在過程中也紛紛有同樣的問題,對於氣味的感受無法與具體的文字或物體連結。幸運的,在這個 10 個氣味中,還能勉強的答對 7 題。

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接下來的課題就更難了,前方這兩個瓶子中,各自將剛剛的五種素材混入罐中,而我們的任務就是要將罐子內的所有味道分辨出來。因為味道變多了,也更難分辨有哪些味道。講師提醒我們,嗅聞方式可由不同距離、角度與位置去感受,因為每種氣味的飄散速度與方式不相同,所以這樣就可以順利嗅聞出不同的氣味。

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因為有了剛剛的經驗,所以這測驗對我來說反而容易一些,每個瓶子中都答對了四個味道。在這體驗中,也讓我們開啟了嗅聞的能力,雖然離專業還很遠,但是至少開始知道如何去做。

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緊接著的課程,總算讓我們看到酒了,盤中擺放了蘇格蘭各產區的威士忌,並且放上一杯 Johnnie Walker 最經典的 12 年 Black Label。

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這堂課講師由蘇格蘭威士忌的各大產區,並且搭配著嗅聞來讓我們感受不同產區的特色氣味。原來剛剛在前一堂課的氣味,都揉合在每個產區的威士忌中。講師搭配著音樂與澎湃的講述,讓我們深刻感受到每個產區的畫面與具體印象,首席大師果然不是浪得虛名。

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大家在體驗同時,也不忘一邊捕捉大師的身影,並且隨時提出問題來討論,整個會場雖然人數不多,但卻相當熱絡。

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擺上一杯的經典 12 年黑牌並不只是擺好看的,這杯其實就是等等我們最後的試煉,要我們從眼前這八杯酒中,調出一杯接近 12 年黑牌的酒。品牌大使 Alex 補充說明,最經典的 Johnnie Walker 12 年 Black Label,是各大酒廠爭相研究其配方的目標,但目前仍然未有人可以完全仿製,這也就是 Johnnie Walker 百年的調和工藝深奧之處。

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在大家將配方比例寫下後,就開始前往配方桌上調製,有時想像的氣味與實際調製後的氣味,差別相當大,所以在調製過程中必須不斷嗅聞調整。對於真正的調酒師來說,更困難的是要找到經典且歷久不衰的配方,而這配方除了現在會受歡迎外,在數十年,甚至數百年後,也會受到該時候的品酒者喜愛。

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完成調酒後,品牌大使 Alex 與 講師林一峰,一一將我們調製的酒嗅聞過一次,來看看哪杯酒味到最接近經典配方。最後我們也將自己調配的酒裝進屬於自己的小瓶子中,讓我們作為紀念。可能是因為我加了太多艾雷島的威士忌,所以整體味道很接近另外一款稱為 Double Black 的酒款。

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完成裝瓶後,Alex 分享一個 222 的喝法給我們,首先將冰球放置杯中,倒入 60ml 的 Double Black 靜置 20 秒,最後舉起杯搖晃兩下,就可以開始享用。這樣的喝法讓味道更展開,也充分展現酒品的巧克力甜香與淡淡花香。入口後,清爽的甜味立即擴散,入喉的餘韻也久久停留在喉頭與鼻腔,相當令人難忘。當然無論是直接飲用,或是 222 喝法,都要理性飲用。 Johnnie Walker 所屬 DIAGEO 集團,也提倡理性飲酒,讓飲酒這件事情更有品味。

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這堂令人難忘的調和藝術課程,相當受用且令人難忘,不僅更加深對於蘇格蘭威士忌的認識,也對調和工藝的精深博大更加感到佩服。最後在結業式中,由林一峰大師親手頒發結業證書,就在收穫滿滿的感動下,完成了這個課程。如果大家有興趣,不妨參考官方活動網頁(http://www.jwtwdbq1campaign.com/),活動報名時間只到 8/25,歡迎大家共襄盛舉一同體驗 Johnnie Walker 百年的調和工藝之奧祕。

提醒:【禁止酒駕,酒前酒後不開車,安全有保障】

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本文由 Johnnie Walker 邀請體驗報導