Ford歐洲研究中心總監 Dr. Pim Computex專訪
在Computex期間,點子生活很榮幸獲邀與福特歐洲研究中心總監、全球車輛動力、駕駛輔助及主動安全系統技術主管 Pim van der Jagt博士進行專訪,來聊聊Ford的遠景與對於未來車輛的設計展望。

在採訪前,先一起來看一下福特提供的Dr. Pim個人資料:
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Pim van der Jagt博士於2009年2月被任命為福特Aachen研究中心的總監。此外,他自2007年起即擔任全球車輛動力技術主管,負責福特全球所有車型動力技術,包括駕駛輔助以及主動安全系統的研發工作。

在此之前,Pim於2003年被任命爲全球高階車輛動力經理。1996年加入福特時,他擔任技術專員,之後升任車輛整合與製造經理。加入福特之前,Pim曾任職於固特異輪胎與橡膠公司的輪胎工程技術部門,先是在盧森堡,後被調至俄亥俄州Akron的主要技術中心。在此期間,Pim運用電腦模擬以及車輛測試工具,研究輪胎與車輛運作的整合技術。
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Ford歐洲研究中心總監 Dr. Pim Computex專訪

這次訪談是以專訪方式進行,我們知道目前Ford所推出的語音控制系統Sync與Applink,是對於智慧型裝置於行車中使用是個非常大的突破,其中Kisplay這邊提問了對於Sync與Applink的一些未來的發展。

Kisplay:目前Ford具有非常棒的語音控制系統Sync與Applink,目前也有越來越多軟體加入。那您心目中最理想的Applink系統,究竟會達到何等境界呢?

Dr. Pim:以一般使用者在操作智慧型手機時,都相當直覺,也很容易就可進行每個功能。那在我們駕車時,該如何簡單又安全的操作智慧型手機上的軟體呢?而Applink所要達到的目標就是讓駕駛人可以在駕車時,可如我們手持一般的使用這些軟體,所以最棒的狀態就是可以將手機與汽車做最緊密的連結,當然最基本的就是要保證安全的狀況下使用。

Kisplay:我們知道智慧型手機的平台非常多,在將手機與Sync系統進行連結時,會不會發生難以配對使用問題?

Dr. Pim:當然Ford在研發時,還是以多數人使用的iOS、Android、BlackBerry為主要對象。當然Windows Phone雖然目前是沒有支援的,但是MicroSoft是Ford的合作夥伴,而Windows Phone也越來越多消費者愛用,相信不久之後在Windows Phone部分也會有支援。所以Applink幾乎可以支援所有的行動裝置,因為Sync系統與行動裝置間都是以藍牙方式做連結,所以基本上只要有藍牙的行動裝置都可以支援。

Ford歐洲研究中心總監 Dr. Pim Computex專訪

而對於未來車輛的發展,Kisplay這邊也提出了幾個問題請教Dr. Pim。

Kisplay:我們知道無人駕駛車是目前人們最嚮往的車輛,尤其是在長途駕駛時,是讓人非常方便的功能,相信Ford也是努力朝著這目標前進。那在發展無人駕駛時,有沒遇到什麼樣困難的狀況?

Dr. Pim:以這次所推出的KUGA,其實已經開始有發展許多輔助駕駛的功能,但是要抵達真正的無人駕駛還有非常長的一段路要走,目前Ford也一步一步朝著這目標研發前進。

Dr. Pim還提到,即使自動駕駛已經發展到非常完備,但是一定一直會存在1%的問題。因為人類的感官可以很輕易地分辨道路前方的細微差異,你可以知道前面的障礙物是人、動物還是行道樹,但對於辨識系統來說要快速分辨是有困難的,畢竟要做到與人完全相同的感官功能幾乎是不可能的事。但是只要存在1%的危險,就不能做到你直接躺在車後休息睡覺,讓車輛自動駕駛。

另外在交通法規上的限制,車禍事故的責任還是完全在駕駛人身上,而對於自動駕駛法規責任的立法,也是非常大的一個問題,也有非常長的一段路要走。

Kisplay:以現在無人車的發展進度,是不是已經有機會在如高速公路或是較為單純的道路上實現?

Dr. Pim:在高速公路上的駕駛環境相對單純,以自動駕駛的功能來說,的確在高速公路上較容易實現。而在KUGA上目前已經有非常實用的Ford adaptive cruise control(主動式定速巡航系統),可以協助駕駛人在時速60公里以上時,主動控制速度並與前方車輛保持所設定車距。這種系統讓駕駛人可更輕鬆的駕車,也可以避免因為自動定速巡航時,因為不專心而造成追撞意外。

Dr. Pim還透漏一個目前尚未上市的系統,名為Ford Traffic Jam Assist(塞車駕駛輔助系統),這系統可以在塞車時進行輔助駕駛,讓在最煩人的塞車時段,可以安全無虞的放開雙手且不用踩油門與煞車,拿起咖啡聽著音樂渡過塞車時間。不過駕駛人還是要注意路況,避免系統發生1%無法偵測的狀況發生造成事故,因為駕駛最終的責任還是在駕駛者上。

採訪的尾聲,Kisplay問了關於未來車的有趣問題,來了解Dr. Pim心目中的未來車是什麼樣貌?

Kisplay:有個有趣的問題想請教Dr. Pim,其實我們在很多電影中有看到飛行車或是水陸兩用船,事實上這些產品也都有開發出來了,如果是Ford來做這一塊,有沒有什麼特別的想法?

Dr. Pim:其實早在1942年,Ford就已經有發展出水陸兩用車,而空中飛行車,也有很多原型車出現,但是如果未來車子都能飛行,相信天空一定大亂(笑)。但是如果可以將路上摩托車的形式樣貌,轉變為如汽車般有安全的防護,又具有摩托車的便利性,這應該是未來會有的發展。

Ford歐洲研究中心總監 Dr. Pim Computex專訪

 

Kisplay:最後一個問題想請教Dr. Pim,您心目中的未來車是什麼樣貌呢?

Dr. Pim:未來的情況其實相當難預測,因為不知道接下來會有什麼樣難以想像的科技會出現,但確信車輛間彼此的溝通與資料交換一定是相當重要的一部分,另外就是剛剛所提到的自動駕駛部分,也是未來車的重要一環。許多交通工具如公車、火車、房車...等等所擁有的車用系統,在未來一定會被整合在一起,所以在車輛與車輛間的溝通資料勢必會透過某個裝置來進行交換與連結,未來這部分一定會有很大的發展。

Dr. Pim最後補充到,有一次他與Ford董事長Bill Ford開會中聊到,在大城市中有這麼多人都要使用交通工具,究竟人要如何可以在這人口眾多的城市中移動?對於他們來說,也是個非常困難的問題,也沒有任何實際的答案。

採訪後記:

其實很難想像Ford這樣一直專注發展車輛的百年老店,可以有如此新穎與創新的想法。車輛發展過程中,總是一直在追求的效能與速度,但Ford卻能跳脫出這框架,積極發展數位系統的開發與整合,這是非常難能可貴的。藉由這次專訪,讓我們知道其實在自動駕駛的進步雖然還沒有很完備,但是慢慢的已經有雛形出現。而Sync與Applink系統的發展,可以讓車輛無需自行再次發展自己的軟體與平台,除了降低所有使用者對於新系同的排斥性外,還可讓現有APP馬上可以簡單利用安全的聲控方式來自在操作。最後祝福Ford可以持續創新發展,由此繼續邁向下個百年大業。

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