淺談玻璃基板的產業發展 上

兩個禮拜前, 特殊玻璃及陶瓷材料的領導供應商康寧宣布在台灣內科成立亞洲玻璃技術中心, 此舉無疑是呼應台灣是面板與電子產品生產重鎮的地位. 本篇文章就來談一談玻璃基板的產業發展.

隨著手機、數位相機、筆記型電腦、液晶電視等3C產品的普及, 液晶面板的使用範圍越來越廣, 使用量也越來越多, 尤其附加觸控功能的液晶面板更是近幾年的火紅產品. 生產液晶面板的材料除了想當然的「液晶」之外, 玻璃就是最重要的材料了. 簡單來說, 在玻璃上面蝕刻電路, 再把液晶包覆在兩塊玻璃中間, 就能製造出用途廣泛的液晶面板. (圖片來源:nebook.com.tw)

生產液晶面板所使用的玻璃可是與一般家庭窗戶上的玻璃大不相同. 液晶面板使用的是無鹼玻璃. 無鹼玻璃不含鉀、鈉, 玻璃熔製溫度比一般玻璃還要高, 玻璃黏度也是一般玻璃的倍數, 使得無鹼玻璃熔煉、澄清與成形等過程也比一般玻璃更困難. 玻璃基板是液晶面板的主要製程原料, 俗稱母玻璃或素玻璃, 無鹼玻璃則是製作玻璃基板的主要原料. 如前述, 無鹼玻璃的生產製作過程難度極高, 因此放眼全球有能力生產高品質無鹼玻璃基板的廠商寥寥可數.

常常聽到面板「n世代線」, 該世代表示的是該生產線可以生產的最大玻璃尺寸, 從最初的1代線(320mm x 400mm)發展至今, 目前最大世代為11代線, 可生產3000mm x 3300mm的大尺寸面板, 隨著面板尺寸越做越大, 玻璃基板的單片面積也不斷變大. 除了面積大小之外, 厚度也是另一個關鍵指標. 目前主流的玻璃基板厚度為0.5mm, 但如果面板廠有較薄產品的需求時, 通常是將0.5mm厚度的基板施以化學薄化程序處理來降低玻璃厚度, 但是這樣的做法成本高且費時, 對玻璃基板的強度也會有不確定性的影響. 因此, 玻璃基板廠商開發出厚度0.4mm的玻璃基板, 藉由降低厚度的同時亦有效減輕重量, 滿足消費者輕薄的需求.

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