從MacBook的工藝設計 淺談Apple的創新能量

Apple在2015年首場發表會中,除了宣布Apple Watch的最終功能與售價外,最吸引大家目光的,就是MacBook的極致工藝,這輕薄的筆電,堪稱是目前最精巧的設計。套用Apple官網上的一段話"The result is more than just a new notebook. It's the future of the notebook."(我們所成就的,不只是一部新的筆記型電腦,而是筆記型電腦的未來。),這句話真的一點都不會太滿,但在這極具能量的工藝技術裡,究竟有什麼力量能讓Apple可以打造出這樣的筆電?

 

首先來複習一下MacBook幾個讓人驚豔的設計:

 

蝶式鍵盤設計取代剪刀腳鍵盤設計

剪刀腳是許多薄型化筆電喜歡使用的鍵盤軸承設計,按鍵行程短並在四個角落都有支撐點,在按壓不準確的時候也可輸入,但容易會有按壓的不確定感。而蝶式結構可讓觸鍵力量更均勻的落下,除了更節省垂直空間外,還能讓觸鍵更有確實感。

從MacBook的工藝設計 淺談Apple的創新能量

 

下圖為傳統剪刀腳

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下圖為蝶式結構

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解析度更高但亮度不減的螢幕

MacBook採用2304 x 1440 Retina解析度顯示器,較13.3吋 MacBook Air的1440 x 900解析度要好上許多,但在解析度提高同時,若採用原本像素設計,單位面積下的透光面積將會下降許多,必須讓背光更亮,才能維持原有的顯示品質,這就會導致電耗提高。

而在MacBook的顯示器中,將Array的電路重新布置疊合,讓像素透光面積變大,就算解析度提高了,也無損於背光穿透的效率,以維持電力能供給長時間使用。

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貼合機殼輪廓 客製非矩形薄型電池

薄型化筆電為了達到長時間使用的電力,除了系統與各裝置的省電外,在電池的容量上也必須維持一定水準,才能讓顧及攜帶便利性,但以往板狀電池設計為了製造量產方便與成本考量,都會以矩形為設計,而筆電或是平板都只能在這樣的限制下來去配合電池進行內部電路布局。

這次MacBook為了更纖薄的機身,設計了多層階梯式薄型電池,讓機殼內的空間利用率更高,在有限的空間內可塞入更高容量的電力。

從MacBook的工藝設計 淺談Apple的創新能量

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以上面三個設計而言,幾乎都不是目前零組件供應商的量產規格,在MacBook發表前,就算設計師有這樣的構想,可能都會被供應商以製作困難,或是價格成本太高而駁回。

就面板設計來說,將線路疊合,就必須多出好幾道的曝光與蝕刻程序,不只光罩多出好幾套,整個製程時間也拉長,在良率上因為多了許多製程,問題就多更多。而電池形狀部分,在內部電路版的形狀、電池的形狀都必須有所不同,原本一台筆電可能只設計一款電池,然後複製產線製程就可量產,而為了MacBook卻必須多設計好幾顆電池,生產線也因為這多種不同的電池而必須更為彈性。

從MacBook的工藝設計 淺談Apple的創新能量

 

但更可怕的事情來了,MacBook並沒有比較貴,表示在成本上Apple並沒有多付出太多,這到底怎麼做到的?

這原因其實就是在Apple的強大採購能力上,與Apple合作過的零組件廠商應該都能深深感受到,Apple在採購與議價能力上是非常可怕的,這些採購能力,不只建立在他們在單一機種上有足夠的銷售量,更重要的是Apple的名聲。

從MacBook的工藝設計 淺談Apple的創新能量

Apple產品在品質上,都能維持一定的水準,就算偶有事件發生,目前為止都可順利地跟消費者交代與彌補,讓消費者對這品牌有足夠的信賴度。有了這信賴度後,讓這些零組件廠相信,成為Apple協力廠商後,就像得到認證一樣,對於商譽與讓其他品牌的信賴程度上,都能大大提高。至於跟Apple做生意到底會不會賺錢?在合作初期或是第一次合作上,能從Apple身上賺到錢的機會並不大,但所帶起的周邊效應,例如股價、其他品牌的下單、投資者的挹注…,都能讓協力廠商更上一層樓。

相信每個品牌的RD或是設計師,可能都有非常好的創意,MacBook的設計或許早在某些設計師心裡埋藏許久,甚至被埋葬了。Apple的強大品牌力量,足夠驅使協力廠商花更多力氣來合作,也讓設計師放心地去發揮創意而不用顧及目前的技術是否有辦法支撐其想像力,因為這些創意,都將因為Apple的力量驅使協力廠商來共同實現。在Apple品牌依然站在高峰上時,我們還是可以繼續期待他們有更多令人驚喜的創意與想像付諸實現。

 

 

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